India’s weight-loss guru Rujuta Diwekar on why grandma is aware of finest | Agriculture Information

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„Rujuta Diwekar misst ihr Gewicht und ihre Größe nicht“, wurde ich per E-Mail von ihrem Büro informiert, das sich als „Team Rujuta“ abgemeldet hatte.

Von jemandem, der als Indiens Guru zum Abnehmen gilt und dessen Name immer noch das Bild der Körperverwandlung von Bollywood-Star Kareena Kapoor Khan in eine Haut-und-Knochen-„Größe Null“ für eine Bikini-Szene in einem Bollywood-Film von 2008 heraufbeschwört, das wäre eine seltsame antwort.

Aber das in Mumbai ansässige Diwekar, zu dessen Kunden über 50 Länder verteilt sind und zu denen einige der besten Bollywood-Stars und Wirtschaftsmagnaten Indiens gehören, ging immer gegen den Strom.

Indien hat etwa 13.000 registrierte Diätassistenten – zusammen mit vielen weiteren Ernährungswissenschaftlern und selbsternannten Life Coaches, die laut Triton Market Research mit Sitz in London um ein Stück des 502,7 Millionen US-Dollar teuren Diät- und Managementkuchens des Landes kämpfen.

Diwekar, 43, hat es geschafft, sich in diesem überfüllten Raum einen Namen zu machen, indem sie Ratschläge erteilt, die gleichzeitig widersprüchlich und einzigartig, traditionell, aber ansprechend sind.

Im Zeitalter von intermittierendem Fasten, Keto-Diäten, morgendlichen Entgiftungssäften und CEOs, die mit einer Mahlzeit am Tag überleben, hält Diwekar indische Großmütter für das Ideal, um es nachzuahmen. Essen, sagt sie, ist nicht dazu gedacht, aus Päckchen gegessen zu werden. Stattdessen, sagt sie, essen Sie wie Ihre Großmutter es früher getan hat – alles natürlich, saisonal und lokal.

„Es gibt nichts, was wir brauchen, um fit und gesund zu bleiben und Gewicht zu verlieren, was nicht in unserer Küche oder im örtlichen Lebensmittelgeschäft erhältlich ist“, sagt Diwekar Al Jazeera in einem Video-Chat aus ihrem Wohnzimmer in Mumbai. Sie ist leger gekleidet, trägt ein rosa T-Shirt und hat 30 Minuten für das Gespräch vorgesehen, das schließlich über eine Stunde dauert.

Bollywood-Schauspieler Varun Dhawan mit Rujuta Diwekar [Courtesy of Rujuta Diwekar]

Laut der indischen National Family Health Survey wird Indien sehr schnell fett. Die World Obesity Federation sagt, dass bis 2040 wahrscheinlich 30 Prozent der Inder fettleibig sein werden.

Diese Adipositas-Epidemie schürt gesundheitliche Bedenken, ernährt aber auch eine Wellness-Branche im Wert von 24 Milliarden US-Dollar – von denen allein der „Health Food-Markt“ bis nächstes Jahr voraussichtlich fast 9,35 Milliarden US-Dollar erreichen wird, so ein Bericht von Ernst & Young und der Verband der indischen Industrie- und Handelskammern.

Diwekar ist sauer, dass die beiden Menschen – Großmütter und Bauern, die uns ihrer Meinung nach sagen sollten, was wir essen und wann wir diesen Jojo-Kreislauf durchbrechen sollen, in dem Inder Geld fürs Essen ausgeben, nur um mehr Pfunde auszugeben – nie von der Industrie konsultiert werden , Politiker oder Diätetiker.

„Unsere traditionelle, kollektive Ernährungsweisheit ist unbezahlbar, aber unsere Einstellung zu indigenen Lebensmitteln und Bräuchen ist aufgrund der sozialen Medien und des Einflusses großer Marketingbudgets der Lebensmittelindustrie verzerrt“, sagt Diwekar.

Sie versucht, das zu beheben, einen Diätplan nach dem anderen.

Diwekar half Bollywood-Star Kareena Kapoor Khan beim Abnehmen für eine Bikini-Szene in einem Film von 2008 [Courtesy of Rujuta Diwekar]

„Beliebtester Ernährungsberater“

Mumbai, Indiens Geschäfts- und Glamour-Hauptstadt, beherbergt laut dem Hurun-Bericht 2021 16.933 Millionäre und 60 Milliardäre sowie die höchsten Ränge der indischen Filmindustrie im Wert von 2,44 Milliarden US-Dollar. Viele von ihnen sind Kunden von Diwekar. Namensnennung tut sie nicht – vielleicht aus Datenschutzgründen, aber auch, weil es von der Marke „Rujuta Diwekar“ ablenken würde.

Diwekar arbeitet mit einem fünfköpfigen Frauenteam in einem kleinen Büro in einem Vorort von Mumbai und ist eine der gefragtesten Diätassistentinnen Indiens mit einem beeindruckenden Online-Einfluss. „Unter den meistgefolgten Ernährungswissenschaftlern der Welt“ (so bezeichnet sich Diwekar in ihrem Branding größtenteils selbst) hat einen Online-Klub mit 3,6 Millionen Followern auf Instagram, Facebook, Twitter und YouTube.

Sie ist auch Bestsellerautorin und produktive Autorin von neun Büchern, die in Indien 1,5 Millionen Mal verkauft wurden.

„Was Rujuta auszeichnet, ist ihre wirklich einzigartige Perspektive und ihre hervorragenden Kommunikationsfähigkeiten“, sagt Chiki Sarkar, die 2008 als Chefredakteurin von Random House India einen anderen Verlag überboten hatte, um Diwekars erstes Buch Don’t Lose . einzusacken Dein Verstand, verliere dein Gewicht. 13 Jahre später bleibt es laut Nielsen BookScan India Indiens meistverkauftes Buch im Bereich „Fitness und Ernährung“. Das zweitbestverkaufte Diätbuch der letzten 10 Jahre ist auch Diwekars.

„Rujutas ist eine 100-prozentige indische Perspektive. Kein anderer Gesundheitsautor kommuniziert diese Perspektive mit Klarheit. Was sagt sie? Rückkehr zu einem indischen Ernährungssystem … Diese tiefe Weltsicht ist in alles, was sie tut, integriert“, sagte Sarkar gegenüber Al Jazeera.

Diwekar arbeitet mit einem fünfköpfigen Frauenteam in einem kleinen Büro in einem Vorort von Mumbai und ist einer der gefragtesten Berater für Gewichtsverlust in Indien mit einem beeindruckenden Online-Einfluss [Courtesy of Rujuta Diwekar]

Diwekar, die sich Ernährungsberaterin nennt (sie ist technisch gesehen keine Diätassistentin), schreibt, wie sie redet. Kuschelig, luftig, aber konzentriert und praktisch. Sie verwendet oft Bollywood-Schlagwörter, Axiome und Sprichwörter anstelle von Wissenschaft, um ihren Standpunkt zu verdeutlichen. „Crash-Diäten“, schreibt sie, „ist wie eine Affäre mit einem bösen Jungen. Selbst wenn Sie dabei sind, wissen Sie, dass es auf Dauer nicht funktionieren wird.“

Der Schauspieler Anupam Kher, der vor einigen Jahren Diwekars Dienste in Anspruch nahm, sagt, er mag sie, weil sie unkonventionell ist und ihn seinem Geschmack hingeben lasse. Unter ihrer Anleitung nahm er 14 kg ab und seine Gesundheitsparameter verbesserten sich. Der 66-Jährige sagt, er sei fitter als mit 60 – und Diwekars Regeln sind ihm geblieben. „Weißt du“, sagt er zu Al Jazeera, „sie ist Psychologin … ich meine, sie kann sehr gut zuhören.“

Was er meint, ist, dass Diwekar versteht, wo und warum die Beziehung ihrer Kunden zum Essen gestört ist und in der Lage ist, dies zu beheben.

Wenn Diwakar eine Diättabelle sendet, tut sie mehrere Dinge gleichzeitig. Zuerst versucht sie, die Herausforderung der Gewichtsabnahme zu nehmen. „Gesundheit“, sagt sie, „kann nicht etwas sein, das nur Menschen mit außergewöhnlicher Willenskraft zur Verfügung steht.“

Essen ist Leben, genieße es, sagt sie.

Sie richtet ihre Ernährung natürlich nach den gesundheitlichen Bedürfnissen und Gewichtsverlustzielen ihrer Kunden aus, teilt die Nahrung jedoch nicht in Proteine, Ballaststoffe und Kohlenhydrate auf. Sie gibt auch keine Portionen an.

Ihre Ernährung umfasst traditionelle indische Gerichte, und sie geht auf Heißhunger ein. Iss Mangos, trinke normale Milch ohne Markenzeichen von deiner lokalen Molkerei, gib Ghee (geklärte Butter) zu weißem Reis und Dal hinzu, trinke Zuckerrohrsaft, füge Zucker zu deinem Chai hinzu, sagt sie.

Gleichzeitig besteht sie darauf, dass sich die Kunden an ihre sechs einfachen Regeln halten, darunter das Aufwachen kurz vor Sonnenaufgang, das Essen von Obst oder Nüssen innerhalb von 10 Minuten nach dem Aufwachen, ein hausgemachtes Frühstück und anstelle von drei großen Mahlzeiten, diese zu brechen runter und essen alle zwei Stunden.

Indem sie den Menschen Komfortnahrung gemäß der Esstradition und der Region zulässt, aus der sie stammen, bringt sie die Großmutter und den Bauer zurück an den Esstisch und fordert direkt die neuesten Modediäten und „exotischen“ Lebensmittel der Reformhausindustrie heraus, die mit dem für alle geeigneten Produkt verkauft werden spiel.

Aber Diwekars volkstümlicher Rat ist nicht billig.

Für ein 12-monatiges Programm, bei dem sie zweimal im Monat eine halbe Stunde lang einen Kunden trifft, berechnet sie 20.000 US-Dollar. Das sind 1.666 Dollar pro Stunde und man muss zwei Monate warten, bis man reinkommt.

Diwekar schoss ins Rampenlicht, als sie 2004 dem Tycoon Anil Ambani half, den Tata Mumbai Marathon zu laufen Marathon [File: Sherwin Crasto/Reuters AD/FA]

Kher sagt, dass er das Geld, das er für die Beratung von Diwekar ausgegeben hat, „lohnt … weil ich es mir leisten konnte“. Abgesehen davon gefiel ihm auch „die Arroganz“, denn sie sei „jemand, der aus dem Nichts kam und es alleine geschafft hat“, sagt er.

Ein Lächeln und ein Namaste

Diwekar wurde als Sohn einer Chemieprofessorin in einer Maharashtrian-Familie der oberen Kaste geboren und hat einen Abschluss in Industriechemie und ein Diplom in Sportwissenschaften und Ernährung. Sie praktiziert und studiert Yoga und ist begeisterte Wandererin – und für beides kehrt sie immer wieder in den Himalaya zurück, wo sie mindestens zweimal die Liebe gefunden hat: Einmal 2005, als sie in einem Yoga-Institut einen großen Deutschen mit Dreadlocks kennenlernte, und die im nächsten Jahr, als sie ihren zukünftigen Mann auf einer Trekkingtour kennenlernte.

Kurz zuvor, im Jahr 2004, trat Diwekar erstmals ins Rampenlicht. Sie trainierte Anil Ambani – das jüngere Geschwister von Indiens reichstem Mann Mukesh Ambani – für den Tata Mumbai Marathon. Ambani verlor ein Drittel seines Gewichts, lief den Marathon und die Marke „Rujuta Diwekar“ war geboren.

Abgesehen von den zahlenden Kunden hat Diwekar auch online eine beeindruckende Fangemeinde aufgebaut, indem es kostenlose Tipps und Programme zur Gewichtsreduktion anbietet.

Rujuta Diwekar ist auch eine Bestseller-Autorin von neun Büchern, die in Indien 1,5 Millionen Mal verkauft wurden [Courtesy of Rujuta Diwekar]

Im Januar 2018 experimentierte Diwekar online mit einem kostenlosen 12-wöchigen Gewichtsverlustprogramm. Innerhalb von fünf Stunden haben sich 75.000 Menschen aus 40 Ländern angemeldet. Mittlerweile postet sie regelmäßig Food- und Trainingsvideos, Ernährungstipps und Schnappschüsse von persönlichen Momenten für ihre Fans.

Alle Videos von Diwekar beginnen auf dieselbe animierte, einladende Art – ein warmes Lächeln, ein Namaste und ein Kopfschütteln. Ihre Haare sind oft zu einem Pferdeschwanz hochgezogen und sie ist lässig gekleidet, im T-Shirt über Shorts oder Stretchhosen. An ihrer zierlichen Fassung stechen drei Dinge hervor: das große weiße Zifferblatt ihrer Armbanduhr, ihre große Fliegerbrille und eine markante Stirn. Sie spricht schnell und gestikuliert energisch. An manchen Morgen macht sie einen Kopfstand. An manchen Tagen ist es Kreidesprache über die Vorzüge indischer Gurken, Mangos oder Zucker. An anderen Tagen steht sie in der Küche und kocht.

Alle ihre Posts und Videos drehen sich um dieselbe Botschaft: „Unsere traditionelle Ernährungsweisheit ist von unschätzbarem Wert, weil sie über Jahrhunderte gelebt, erprobt und getestet wurde und übertrifft, was uns die von der Industrie unterstützte Wissenschaft sagt“.

Aber nicht jeder akzeptiert diese Botschaft.

Shonali Sabherwal ist eine vegane, makrobiotische Köchin und Ernährungsberaterin aus Mumbai, die neun Jahre lang einen Essensservice für Bollywood-Stars wie Katrina Kaif und Jacqueline Fernandez betrieb. Sie erinnert sich an den Aufruhr über Diwekars Vorschlag, Zucker zu sich zu nehmen, der in ihrem Buch Indian Superfoods in einem Kapitel mit dem Titel Sugar: The Anti-Aging Secret enthalten war.

„Sie sagt, nimm ein bisschen. Was ist ein bisschen? Es gibt eine Chemie der Darmgesundheit und Zucker zerstört Darmbakterien. Zucker kann Gift sein… [but] Wenn Sie so groß sind, können Sie ein Sandwich verkaufen, und es wird sich verkaufen “, sagte Sabherwal gegenüber Al Jazeera.

Diwekar weist jede Kritik zurück und bietet obskure Forschungspapiere, Verschleierung und Redewendungen an, die zu der Geschichte passen, die sie erzählen möchte. „An dem Tag, an dem die Leute aufhören, dich zu kritisieren, bist du nicht mehr relevant oder tot“, sagt sie.

Sie ist eindeutig relevant, da in den letzten Jahren in ganz Indien eine Reihe von Diätassistenten im Stil von Rujuta Diwekar aufgekommen ist, die ähnliche Ratschläge zu einem günstigeren Preis anbieten. Aber keiner ist so beliebt wie Diwekar.

Ein Grund dafür sind Diwekars regelmäßige öffentliche Erklärungen, dass sie kein Produkt oder keine Marke befürwortet und befürwortet. Sie bekommt viele solcher Pitches. Allein in den Monaten der COVID-19-Pandemie erhielt sie mehr als 700 Anfragen zur Markenwerbung für Produkte, die angeblich Immunitätsverstärker seien.

„Jede Krise ist eine Chance für jemanden. Die Lebensmittelindustrie der Unternehmen macht sich jetzt unsere Kultur, unsere Lebensmittel an, verpackt sie neu und verkauft sie an uns … Nie zuvor wurde die Angst so monetarisiert wie im letzten Jahr“, sagt Diwekar und erinnert sich daran, dass es Hersteller von Ölen und Keksen gab Müsli, sogar Lippenstifte, die bereit sind, für Social-Media-Posts zu zahlen.

Die COVID-19-Krise hat eine besorgte Verlagerung hin zu gesunden, natürlichen Bio-Produkten ausgelöst, und Indiens führende Unternehmen für verpackte Lebensmittel haben dies erkannt. Einige, wie Hindustan Unilever Ltd und Dabur India, planen eine neue Reihe von Nahrungsergänzungsmitteln, während andere Berichten zufolge zugesagt haben, den Nährwert ihrer bestehenden Produkte zu verbessern.

Diwekar sagt, sie sei ehrgeizig, aber nicht so, wie Unternehmen es gerne hätten. Sie hat kein Interesse daran, ihr Unternehmen – ein nach ihr benanntes Einzelunternehmen – an die Börse zu bringen. Ihre Marke „Rujuta Diwekar“ möchte sie einfach, klein und persönlich halten.

„Essen ist eine sehr, sehr intime Sache … man baut eine Beziehung fürs Leben auf“, sagt sie. „Ich bin sehr ehrgeizig. Ich möchte, dass die Enkel meiner Kunden die Diäten erben, die sie einhalten.“

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